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4年教出5万美国学生,两个华人是如何做出湾区最大在线教育机构的?

2018-10-16 08:46 新芽NewSeed 创业
2014年,一群致力于探寻基础教育本质的人聚在一起成立了7EDU,“我们希望结合中西方教育优势,为美国K12学生量身定制教育辅导规划,帮助他们进入梦想的大学。”

K12创业赛道上,中美两国的模式常被拿来对比。

在中国,高考分数是衡量K12教育机构品质的唯一标准,统一的标准下,统一的课件和教学方法,让这些教辅机构很容易在C端市场形成规模化,于是,众多中国K12创企把教育做成一桩应试“培训”的生意;

而在美国,各州K12阶段教育标准参差不齐,面向C端做教育往往出力不讨好,创业公司多扎堆在2B或2C的软硬件销售上,尤其自美国政府大力推行教育数字化以来,遍地是EdTech机遇,所以,美国K12创企更倾向于做一桩“教具”的生意。

国内各类题库APP的风靡,和北美iPad一骑绝尘的销量,便是最直观的体现。

那么谁来关心和实践“教育”的本质?

这个问题一直困扰着刘君。曾在新东方工作十年、身居国外考试部总监,她深谙应试教育之道,而在美国就读MBA期间,对于美国的K12教育市场又有了不同认知。“在整个基础教育阶段,美国是挺放松的,我们要做的事是把基础阶段的教育进行夯实。”

7EDU创始人刘君

2014年,一群致力于探寻基础教育本质的人聚在一起成立了7EDU,他们中间有美国大学的终身教授,有常青藤博士、博士后,也有多年从事K12基础教育的老师。“我们希望结合中西方教育优势,为美国K12学生量身定制教育辅导规划,帮助他们进入梦想的大学。”

“你是最棒的”,美式毒鸡汤

由于美国大学实行申请制,家长背景和孩子的成长经历往往能为上名校争取更多优势,而这些考量中两项最重要的成绩指标之一的SAT/ACT,其难度还不如中国高考的一半,而且今年以来,话语权有愈发减弱的趋势。

6月初,一向以学术严谨著称的芝加哥大学宣布,不在要求申请者提交SAT/ACT成绩,成为第一个取消考试分数要求的名校;7月上旬,常青藤里最后一所要求SAT/ACT论文成绩的布朗大学也不再要求申请者参加论文考试。

标准化考试成绩变得越来越不重要,许多教育机构也对美国K12业务重新评估,培生集团在今年早些时候便放出出售美国K12业务的消息。这对于面向C端主做K12教辅的7EDU来说,是否造成冲击?刘君认为,这反而意味着机遇。

一方面,在美国素质教育体系下,学生创新力有余而学习力不足,而K12阶段正是培养综合能力的重要阶段。校内教育如果不重视帮助学生提前建立良好的学习方式,养成自我学习及管理能力,以适应未来大学的学习与生活环境,对于7EDU这样的教辅机构正是突破口;

另一方面,SAT/ACT本是美国众多普通家庭学生的名校敲门砖,美国名校向精英阶层不断靠拢,越来越看重学生的背景出身,许多呼吁和倡导公平教育的教育工作者会寻求志同道合的教辅机构,推动教育平权,有助于7EDU吸纳教师资源。

“在中国学校,每个老师都提倡不放弃任何一个学生,但在美国,两极分化是悄无声息中完成的。无论你怎么做,我都会说你好棒,即使最后学习成绩不行,老师依旧会跟你说你是最棒的。‘你是最棒的’这句话害了很多孩子。”刘君说。“不管政策怎么变,成长为一个有实力、有能力的一个世界公民,才是应该是有格局的年轻人未来的方向,也是我们教育工作者努力的方向。”

目前7EDU已累计学生数量超过5万人,大致分为三类生源,在上述方向指引下,对应着不同的诉求。

一是美国本土K12阶段学生,他们的诉求是有效的学习能力培养和快速提分的考试技巧。美国高中学生的课内学习压力不亚于中国高中生,不少学生修大量的AP(类似于大学本科一年级)课程,来提高自己升学的优势。另一方面,他们又必须坚持课外活动,提高自己的社交和领导能力。在应付校内课程GPA之外,也需要应付学校课程以外的标化考试。 7EDU教给这些学生有效的学习方法,让他们最快地在标化考试中取得自己理想的成绩,而且能更从容地面对课内学习和课外活动。

二是来美国就学的国际学生,他们的诉求是难以迅速融入美国学校的素质教育模式。在7EDU学习的国际学生除了来自中国,还有印度、土耳其等,各国不同的K12教育程度和方式让这些初来乍到的学生很难短期内融入新环境,7EDU会帮助他们做好衔接。

三是在中国国内就读国际学校的学生,国际学校的授课模式和课程与美国学校相同,他们的诉求也与美国本土学生相似。不同点在于,美国名校是他们的考学方向,7EDU能为其制定私立中学或美国大学的规划和申请。

在美国做2C教辅,内容是护城河

结合了中国教育的应试优势,和美国教育自由与丰富的特点,7EDU独立研发出一套教学方案:

从学科划分上,课程主要瞄准英语、数学和科学,形成基础提升、竞赛辅导、应试备战等几个学习阶段。

从教学理念上,7EDU主打基于老师的自适应教学,对应中国传统的“因材施教”。通过前期诊断测试,结合数千名学生数据和家长反馈,分析学生特点和学习进度,并根据学生所在各州学校的选课情况匹配老师和教学方法;在教学中,7EDU会根据学生进度进行知识点筛查和讲解,做到有针对性的教学。

从教学模式上,7EDU以线上课程为主,线下互动联系为辅;1V1教学和精品小班课,可提供从K12教育到申请,再到大学学习的完整教学辅导服务。

刘君从两个方面,向新芽NewSeed解释了内容的重要:首先,内容决定着家长的付费意愿。7EDU学生群体中,无论哪一类学生,来自哪个国家,家长往往都是精英中产,对于教育内容质量有着自己的判断,传统的营销手段并不凑效,只能依靠优质内容形成口碑;

其次,由于各州教材和教学标准驳杂,既要深入理解区域情况,又要做出高质量的通用教学方案,对内容研发团队要求极高,这也是7EDU坚持内容取胜的原因,可以对后来的竞争者树起竞争壁垒。

因此,在教学内容的打造上,7EDU坚持原创,并拥有一支兼顾中西、中学和大学的内容研发团队。这其中包含美国大学工程学院终身教授,斯坦福、MIT、伯克利等名校的教育学、心理学博士、博士后,更有多年从事中学教学的老师,以及知名教辅机构的高级讲师。“很多国内机构想和我们合作,买我们的内容,正是这个原因。”

学生的成绩或许是其教学内容质量的较为直观的呈现。目前从7EDU毕业的学生中,SAT满分率能达到70%,90%以上的学生成绩有显著提高。

“浸润式教育”,小众高端路线

基础教育松散、标准多样化,使得美国缺乏教辅规模化的土壤,而师资成本高企也限制了K12教辅行业的发展,相比重师资的模式,创企更乐于向技术层面探索。位于湾区斯坦福大学旁边的7EDU,却格外重视教师的力量。

“我自己是两个孩子的妈妈,我是不会让孩子一直对着一个屏幕学习的,老师的帮助永远是必须的,这也是我们的另一个核心。”

优秀的教师,无论在中国还是美国都是稀缺资源,7EDU的教师均是曾经在高中任职,或是大学讲师,平均十年以上教学经验,80%全职。目前这样的老师有几十个。

为了确保老师与学生的紧密接触,7EDU在ZOOM平台上开发了自己的在线产品,在湾区开设了两家店,采取线上1V1、线下小班课(12人以内)的形式,线上和线下比例为8:2。

7EDU的另一位合伙人刘艳,美国大学工程学院终身教授、斯坦福大学医学信息学博士后,在技术研发上,7EDU也有不俗实力。不过,同时作为父母的他们始终认为,科技的最终目标也是为了学生。教育的本质还是老师,科技的存在是提升效率,而不是把学生变成做题机器。

重师资,就意味着7EDU走的是小众高端路线,不过学费并不高,“大概是中国同类型机构价格的1/10。”刘君介绍,课程的复购率达到78%。

刘君一直认为,做教育急不来,因此对于规模化并不认可,同时也不希望公司的发展被运营指标绑架,因此一直未接受过融资。目前,公司的重心放在在线产品的打磨,希望提供更好的用户体验,此后会考虑引入一轮融资,吸引更多优秀的师资、有节奏铺开实体店。

在投资机构选择上,他们也更倾向于比尔盖茨基金这类非营利性基金。“把教育当做商业是一件挺悲哀的事,如果能遇到对教育事业有真正理解的人,而不是追着钱跑的人,我相信他一定也能得到很好的回报。”

*本文作者,由西安创业网合作伙伴新芽NewSeed授权发布,转载请联系原出处。如内容、图片有任何版权问题,请联系西安创业网处理。

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